Posts in Category: Educación teológica

Gracias, José Grau

Las iglesias evangélicas de España siempre han sido una pequeña minoría de la población española. Durante gran parte del siglo XX vivieron bajo persecusión y amenaza. A mediados del siglo pasado comenzó a crecer el movimiento evangélico en América Latina, y en el EEUU de habla hispana, pero no se vio un avance similar en España. El movimiento evangélico en España ha crecido, pero no ha visto el nivel de crecimiento que se vio en América Latina y sigue siendo una muy pequeña minoría.

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Creando “Pequeños monstruos”

El viernes pasado se publicaron las palabras del Papa Francisco que había dicho en noviembre en una sesión con líderes de órdenes religiosas católicas. Entre otros temas, trató el tema de la formación de los sacerdotes. Dijo que el trabajo de formación era muy importante y que se no se hacía bien “los sacerdotes se pueden convertir en pequeños monstruos”.

El Papa habló de la importancia de la motivación de los que entran al sacerdocio. No deben entrar para una vida confortable o para subir la escalera de carrera. Dijo que los procesos formativos deben formar el corazón, no sólo la mente. Los seminarios necesitan llevar a los candidatos a las periferias, para que vean como vive la gente que van a servir. Sin este enfoque se puede enseñar la teología como algo abstracto, que crea fundamentalistas y no siervos.

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Capacitando a pastores para 2040

Este fin de semana me encuentro en Pittsburgh, Pensilvania, donde se encuentran las oficinas de la Asociación de Escuelas Teológicas. Esta institución es la que acredita a los seminarios de EEUU, Canadá y Puerto Rico. Estoy aquí como parte de un comité cuya tarea es ayudar a seminarios a prepararse para capacitar a los pastores y líderes de la iglesia cristiana en Norteamérica tomando como punto de enfoque el año 2040.

La razón por enfocar en este año es que se estima que para el año 2040 los grupos minoritarios juntos serán la mayoría de la población de EEUU. Ligado a esto está el hecho de que la iglesia está creciendo entre los grupos minoritarios y los nuevos inmigrantes. Mientras crece el número de cristianos entre las minorías, decrece el porcentaje de personas “blancas” que son cristianas. Todo esto significa que para el 2040 la mayoría de cristianos en EEUU serán de grupos minoritarios. Si Cristo no viene para el 2040 los pastores que se están formando hoy estarán pastoreando en esta nueva realidad.

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¡Muchas gracias, Dr. Arreguín!

El viernes pasado (3 de febrero) falleció el Dr. José Arreguín. El Dr. Arreguín fue un líder clave en la educación teológica latina en el sur de California por muchos años. Fue presidente del Seminario Bautista Hispano-Americano en Los Angeles hasta que esta institución cerró sus puertas en 1964. Después trabajó a lado del Dr. George Gay para fundar lo que es ahora el Centro Latino en el Seminario Teológico Fuller en 1974. Sirvió como director del Centro de 1975-1982.

El Dr. Arreguín influyó sobre la vida de varias generaciones de líderes latinos en el sur de California y más allá. Fue profesor de filosofía y teología tanto en el Seminario Bautista como en Fuller. Pero su impacto fue mucho más allá del aula de clase. El fue un visionario que no perdió de vista la tarea, aunque se cerró el Seminario Bautista en 1964. Siguió trabajando con su denominación, pero también tuvo la visión de ir más allá. Su esfuerzo en Fuller fue clave para que esta institución captara la visión de capacitar a pastores y líderes latinos para la obra del ministerio en el sur de California y más allá.

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“Mucha gente ha pasado por mi vida”

Con el perdón del maestro Alberto Gil, utilizo esta línea como título de mis reflexiones. Durante estos últimos diez días muchas personas “han pasado por mi vida.” Los recuerdo por este medio por han dejado huella en mí.

El 24 de marzo pasó otro aniversario del asesinato del Arzobispo Oscar Romero. Su valor de denunciar la injusticia en su país en 1980 le costó la vida, pero también fue un ejemplo para aquellos de nosotros que buscamos ser fieles al llamado de Cristo, cueste lo que cueste. No soy católico y tengo muchas preguntas sobre las perspectivas del Arzobispo. Pero ese último sermón dominical antes de su muerte sigue siendo un testimonio poderoso para mí sobre la importancia de denunciar el mal en nombre de Cristo Jesús.

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En las espaldas de gigantes

Muchos de ustedes ya saben que esta semana hemos estado celebrando el 35 aniversario del Centro Latino del Seminario Teológico Fuller. Hemos tenido cultos de agradecimiento, ponencias magistrales, una cena de celebración y un desayuno pastoral. Gracias a Dios por los retos que nos dieron Justo González y Alberto Mottesi.

Dios me ha dado el privilegio de ser el sexto director del Centro, dirigiéndolo desde el 2001. Doy gracias a Dios por los directores anteriores de este proyecto. George Gay fundó el programa en 1974 a lado de José Arreguín. El Dr. Arreguín fue el director por un tiempo. Eduardo Font estuvo al frente en dos ocasiones, del 1989-1991 y durante parte del 2001. Isaac Canales fue director durante la década de 1990. Roberto Colón también dirigió el programa de forma interina en el 2000.

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Cristianos en la frontera

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El libro Christians at the Border de Daniel Carroll Rodas ya está disponible en español. Este es un excelente recurso para tratar el tema de la migración en el contexto de los Estados Unidos. Puede conseguir Cristianos en la frontera en www.amazon.com.